Beisbol: quién lo inventó, Cómo se Juega y Resumen de su Historia

El juego de béisbol tiene un origen incierto. Desde la época de los antiguos egipcios hay testimonios de juegos hechos con el uso de palos y bolas. En el Museo Británico se guarda una bola de cuero que al parecer fue usada con toda probabilidad 2000 años antes de Cristo por jóvenes egipcios que, como testifican algunos graffitis, jugaban con su maza y su pelota.

Un antiguo juego popular en inglés se llamaba ‘base’, pero en realidad tenía poco que ver con el béisbol moderno, ya que no incluía el uso de palos y pelotas. Sin embargo, es Inglaterra el país donde se origina el juego. En 1300, el ‘StoolBall’, un juego que requiere que un bateador defienda un objetivo de un lanzador que intenta golpearlo con una pelota, es bastante popular. A la luz de esto, se supone que el ‘StoolBall’ es el padre pro de ‘Cricket’, un deporte muy popular en Inglaterra desde mediados del siglo XVI, en lugar del béisbol.

 

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Beisbol: quién lo inventó, Cómo se Juega y su Historia

 

Origen del Juego de Beisbol

Donde y Cuando se Originó el Beisbol Quien lo Inventó

Otro juego popular que puede recordar el béisbol, y que los niños ingleses aún practican hoy en día, son los ‘Rounders’, en los cuales un jugador debe cubrir un camino limitado por 4 polos para anotar un punto (rounders) después de golpear la pelota con un club corto que se sostiene en una mano. Un ‘Rounders’ en Inglaterra ya se jugó en 1600, aunque las reglas se publicaron en Inglaterra en 1829 y en América en 1834.

A principios de la década de 1700, aparecen en Inglaterra inconfundibles huellas de un juego llamado “Béisbol”. Thomas Wilson en uno de sus escritos lo desaprueba completamente. En 1744, John Newbry publicó un libro llamado un pequeño libro de bolsillo que contiene un poema que elogia este juego. El volumen impreso llega a las Colonias de América en 1762. En 1748, también el Príncipe de Gales Frederick dio su preferencia al juego.

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El béisbol aterriza en el Continente en 1810. En Francia se publica Les yeux des jeunes garçons, que contiene las reglas para un juego que se juega con bates y pelotas y que involucra la carrera en las bases. En 1818 aparece una cita para el béisbol en el libro de Jane Austen, Northanger Abbey, publicada póstumamente, la novela fue escrita en 1798.

El primer partido jugado en el continente americano habría tenido lugar en Canadá, específicamente en Beachville (Ontario) en 1838. Es lo que afirman los historiadores canadienses y la hipótesis de la fuerza de las cosas no está particularmente respaldada por sus colegas estadounidenses.

Cualquiera en los Estados Unidos está convencido de que el béisbol fue inventado por Abner Doubleday (quien luego se convertiría en un héroe en las guerras contra México y los indios seminoles) en 1839 en Cooperstown (Nueva York), una ciudad que no era el sitio del ‘Hall of Fama del béisbol americano. Doubleday reconoce la primogenitura del “diamante”, la invención de roles y reglas.

La hipótesis ha sido aceptada desde principios de 1900 sobre la base de la investigación realizada por Al Spalding (legendario fabricante de artículos deportivos y jugador profesional). La duda es que Spalding’s no es una búsqueda de la verdad, sino la “historia perfecta” (un héroe de guerra que inventa el juego en una ciudad habitada solo por personas nacidas en los Estados Unidos), con el objetivo de demostrar que el béisbol es de hecho “el niño de América”.

Desafortunadamente, Doubleday, quien murió en 1893, nunca pudo confirmar o negar su papel en la historia del béisbol.

La Reglas del Beisbol

Las reglas del juego se publican en 1845 en Manhattan por el reconocido padre del béisbol moderno Alexander Cartwright. El manual incluye 4 bases espaciadas a 90 pies de distancia y regula los conceptos de ‘foul ball’, entrada y salida. El bateador se llama “delantero” y los puntos se llaman “ases”. La pelota de béisbol de Cartwright, aplicada por un equipo llamado Knickerbockers, no permite que un árbitro llame al “strike” o “ball” y decrete el out incluso si el defensor atrapa el balón en el primer rebote.

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Las reglas se corrigen en los años siguientes. En 1857 nacen los juegos de nueve partidos y un año después, el árbitro comienza a llamar “strike” y “ball”. En 1858 nació la “Asociación Nacional de Jugadores de Béisbol”, de hecho, la primera liga en la historia.

Aparece en Asia y  se consolida en USA

En Taiwán, los colonos japoneses presentaron el hermoso juego 1895 y una organización en 1920. Mientras tanto en 1906 el béisbol llegó a Corea, donde una organización profesional no verá la luz hasta 1982.

En las cenizas de la Liga Occidental, una liga menor nacida en 1893, vio la luz en 1900 de la Liga Americana, que en 1901 asumió el estado de Liga Mayor y en 1903 llegó a un acuerdo con la Liga Nacional para disputar la primera Serie Mundial.

Los primeros años del nuevo siglo se conocen como Dead Ball Era, tanto por el dominio de los lanzadores sobre los bateadores (es la era de Cy Young, el más famoso de los lanzadores), como por el costo desproporcionado de una pelota (3 dólares) hace que los equipos compren muy pocas. Los casos de ofertas iniciadas y terminadas con la misma bola en el campo no son infrecuentes.

Entre los bateadores, alguien aún logra sobresalir: este es el caso del legendario Ty Cobb, el hombre que introdujo los récords en el béisbol y pudo terminar su carrera con un impresionante 366. Estos son años de gran fermento en América y en el mundo. En 1904, el béisbol hizo su primera aparición en unos Juegos Olímpicos en St. Louis.

La Historia de la Federación Mundial pasa por Diferentes cambios de Denominación

En los Estados Unidos las ligas profesionales pasan años difíciles durante la Segunda Guerra Mundial. El campeonato nunca se suspende, pero varios de los mejores jugadores se ven obligados a abandonar sus respectivos equipos para servir a la Patria. De esos años, sin embargo, es un récord que aún resiste hoy. En 1941, la estrella de los Medias Rojas de Boston, Ted Williams, terminó la temporada con un promedio de más de 400.

1947 marca el comienzo de la relación entre el béisbol y la televisión. Los que se juegan en Nueva York entre los Yankees y los Brroklyn Dodgers son las primeras “Series Mundiales” que llegan a la pantalla pequeña.

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Después de haberse organizado a nivel mundial, ahora es el momento para que el béisbol se dé una estructura incluso en Europa. Así, la Confederación Europea de Béisbol (CEB), la primera Federación Europea, ve la luz en 1953 en París. Los primeros países miembros son Italia, España, Bélgica, Francia y Alemania.

La década de 1950 marcó un punto de inflexión de época también en América. En 1958, 2 de los equipos del área histórica de Nueva York (los Gigantes y los Dodgers) se mudaron a California, respectivamente, en San Francisco y Los Ángeles.

La siguiente década comenzó con la famosa historia de Roger Maris, quien batió el récord de los 60 jonrones de Babe Ruth en 1961 al vencer a 61. La temporada involucra más juegos que en 1927 y el récord de Maris es opuesto por toda una nación. El registro será reconocido solo después de la muerte del jugador.

1966 marca un nuevo hito en la historia del béisbol. Gracias al compromiso de superestrellas como Sandy Koufax, nace la “Asociación de Jugadores”, la Unión de jugadores de béisbol.

En 1973, la Liga Americana da un paso fundamental en la lucha contra el poder abrumador de los lanzadores e introduce la regla del “Bateador designado”.

En 1974 se derrumba un récord histórico. Hank Aaron logra líder en jonrones de su carrera, rompiendo el récord de Babe Ruth.

Las tensas relaciones entre empresas y atletas llevaron a 2 huelgas (1981 y 1994), la segunda de las cuales incluso provoca la cancelación de la Serie Mundial después de 90 años.

Para revivir la popularidad del “Juego Antiguo” necesitamos los músculos, precisamente los de Mark Mc Gwire, quien en 1998 rompió el récord de Roger Maris al vencer a 70 jonrones.

Parecía un límite insuperable, en lugar de eso solo dura 3 años ya que en 2001 el récord fue llevado a 73 por Barry Bonds. El béisbol ha vuelto como el pasatiempo favorito de los estadounidenses, tanto que las Grandes Ligas y las Ligas Menores pulverizan los registros de asistencia del estadio.